Tháp đồng hồ Big Ben

Công trình đặc biệt nổi tiếng nhất của cung điện Westminster là Tháp Đồng hồ – còn gọi là tháp Big Ben. Thật ra Big Ben là tên “nick name” của quả chuông treo trong tháp đồng hồ, còn tên gọi chính thức của nó lại là “Quả chuông lớn” (Great Bell).

Thap-dong-ho-Big-Ben

tháp đồng hồ Big-Ben

Khách tham quan sẽ được người hướng dẫn trình bày lịch sử của tháp, của quả chuông nổi tiếng và làm thế nào chiếc đồng hồ của tháp lại được mệnh danh là chiếc đồng hồ công cộng chạy chính xác nhất thế giới.

Lịch sử của chiếc đồng hồ cũng chứa đựng nhiều thú vị: Năm 1848, nhà thiên văn học của Hoàng Gia, ngài George Airey và luật sư Edmund Denison, một người thợ làm đồng hồ không chuyên, được giao nhiệm vụ thiết kế chiếc Đồng hồ Lớn, còn người trực tiếp làm ra nó là Edward Dent, một thợ chế tạo đồng hồ chuyên nghiệp. Chiếc chuông của đồng hồ đã phải đúc lại đến lần thứ hai mới thành công. Lần đầu vào năm 1856, chiếc chuông đầu tiên được vận chuyển đến tháp bằng một cỗ xe 16 con ngựa kéo với sự hỗ trợ của rất đông người. Chẳng may đến khi ngài Denison sử dụng chiếc búa tạ lớn để gõ thử, nó đã bị vỡ.

Người ta đã đúc lại chiếc chuông thứ hai tại London vào năm 1858, sau đó phải mất 18 tiếng đồng hồ với nhiều kỳ công mới kéo được chuông lên tháp cao 60 mét. Tiếng chuông đầu tiên của Big Ben ngân lên vào tháng 7-1859. Nhưng, một lần nữa nó lại bị nứt sau 2 tháng sử dụng. Tuy nhiên người ta chỉ đơn giản xoay nó đi một góc để quả búa gõ không tác động trực tiếp vào vết nứt nữa, và hiện trạng này vẫn còn giữ nguyên cho đến ngày nay.

Về cái tên Big Ben, không ai biết chính xác nguồn gốc của nó, tuy nhiên các giả thuyết được nhiều người nhắc đến nhất là, cái tên được đặt để gọi vị nghị sĩ đầu tiên của Hạ viện tên là Benjamin Hall, một người có chiều cao quá khổ, và giả thuyết khác, đó là nick name của một võ sĩ vô địch hạng nặng môn quyền Anh thời bấy giờ tên là Ben Caunt. Anh ta đấu trận cuối cùng trong sự nghiệp vào năm 1857, năm mà cái chuông đầu tiên ra mắt công chúng.

Advertisement